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Mirtillo nero (Blueberry): un alleato naturale per lo sport e il benessere

STAFF (CEO & Founder)
24 Agosto 2023
Scopri i benefici e le proprietà del mirtillo nero, conosciuto anche come Blueberry, un alleato naturale per la tua salute e il benessere fisico.

Cos'è il mirtillo nero Blueberry?

Il mirtillo nero, con il suo nome scientifico Vaccinium myrtillus L. ma spesso chiamato Blueberry, è un piccolo arbusto che appartiene alla famiglia delle Ericaceae. Questa pianta, originaria delle regioni europee, cresce in modo spontaneo e si insedia prevalentemente nei boschi e nelle aree montane, divenendo una delle icone dei frutti di bosco.

La sua crescita tende ad espandersi maggiormente in orizzontale piuttosto che in verticale, evolvendosi con un ritmo piuttosto lento. Le foglie dell'arbusto sono di forma ovale, con una tonalità di verde chiaro, mentre i fiori, che sbocciano intorno al mese di maggio, presentano una particolare forma a orcio rovesciato. I petali sono saldati tra loro, conferendo al fiore un aspetto distintivo, tipico della famiglia delle Ericacee. Quando arriva la stagione estiva, precisamente nei mesi di luglio e agosto, l'arbusto si ricopre di piccole bacche di colore bluastro. Queste bacche, conosciute comunemente come mirtilli neri, sono particolarmente apprezzate per il loro sapore e per le loro proprietà benefiche. Ma cosa rende davvero speciale questo frutto?

I mirtilli neri non sono solo un piacere per il palato, ma sono una fonte preziosa di antiossidanti e antociani, sostanze che giocano un ruolo fondamentale nella protezione cellulare e nella salute del sistema cardiovascolare. Inoltre, i recenti studi suggeriscono che il mirtillo nero potrebbe avere effetti nootropici, ovvero in grado di migliorare le funzioni cognitive, tanto in soggetti con inizio di declino cognitivo quanto nei giovani in buona salute.

Questo potente piccolo frutto blu-viola non è solo un gustoso snack, ma un vero tesoro naturale ricco di benefiche proprietà.

Proprietà del mirtillo nero

Il mirtillo nero è ben conosciuto non solo per il suo sapore delizioso e unico, ma anche per il suo notevole profilo nutrizionale che lo rende uno degli alimenti più raccomandati per mantenere una dieta equilibrata e beneficiare del suo ampio spettro di proprietà salutistiche. Iniziando dalla sua composizione vitaminica, il mirtillo nero è una miniera di vitamine fondamentali per il nostro organismo.

Contiene vitamina A, fondamentale per la salute degli occhi e per il mantenimento di pelle, denti e mucose; vitamina D, essenziale per la salute delle ossa e la regolazione del sistema immunitario; e vitamina E, un potente antiossidante che protegge le nostre cellule dai danni dei radicali liberi. Non va dimenticato l'apporto di acido folico, cruciale durante la gravidanza e per la salute del sistema nervoso.

Per quanto riguarda i minerali, il mirtillo è ricco di fosforo, utile per la salute delle ossa e dei denti; potassio, che contribuisce al corretto funzionamento dei muscoli e al mantenimento della pressione sanguigna; e magnesio, fondamentale per oltre 300 reazioni enzimatiche nel corpo umano.

I mirtilli neri contengono inoltre una serie di acidi organici, come gli acidi idrossicinnamico e idrossibenzoici, che conferiscono al frutto il suo caratteristico sapore acidulo e tangente. Ma uno degli aspetti più notevoli del mirtillo nero è il suo contenuto di polifenoli. Questi composti bioattivi, tra cui flavonoidi e antociani, sono responsabili delle potenti proprietà antiossidanti del frutto.

Le antocianine, in particolare, sono pigmenti naturali che danno ai mirtilli il loro tipico colore blu-viola e sono strettamente associati ai benefici per la salute, in particolare per la protezione delle cellule e il sostegno del sistema cardiovascolare. A testimonianza della loro ricchezza, si stima che la quantità di antociani presenti nei mirtilli neri vari tra 93 e 235 mg per ogni 100 grammi di frutto. Sebbene i succhi e i concentrati di mirtillo offrano una dose più elevata di questi polifenoli, tendono ad avere un contenuto più alto di zuccheri semplici e meno fibra, il che può influire sulla bilancia nutrizionale.
Mirtillo nero salute della vista
Inoltre, gli studi scientifici hanno evidenziato i benefici delle antocianine sulla salute degli occhi, in particolare per la protezione dei vasi capillari della retina. Questi composti aiutano a rinforzare e proteggere i capillari, sostenendo così la microcircolazione e contribuendo a prevenire problemi vascolari.

Ma non finisce qui: oltre alle proprietà vasoprotettive, i mirtilli sono riconosciuti per le loro potenzialità nel supportare la circolazione sanguigna, fornire benefici agli occhi e combattere alcune patologie come il diabete. In sintesi, il mirtillo nero rappresenta una vera e propria "superstar" nel mondo dei frutti di bosco, offrendo non solo un gusto inconfondibile ma anche un tesoro di nutrienti e benefici per la nostra salute.

Benefici del mirtillo nero

Il mirtillo nero è cresciuto in popolarità negli ultimi anni, non solo per il suo sapore piacevole e versatile, ma anche per le sue straordinarie proprietà salutistiche.

Il suo potere proviene dalla densa concentrazione di nutrienti e fitochimici che agiscono in sinergia per offrire una vasta gamma di benefici per la salute. Uno dei vantaggi principali del consumo regolare di mirtilli neri riguarda la salute cardiaca. Numerosi studi epidemiologici hanno collegato l'assunzione di mirtilli e antocianine a un minor rischio di malattie cardiovascolari. Questo effetto è dovuto in parte alle proprietà antiossidanti, antinfiammatorie e vasoprotettive dei componenti del mirtillo. Questi composti aiutano a regolare la pressione sanguigna, ridurre l'infiammazione cronica e migliorare la salute dei vasi sanguigni.

La ricerca ha anche mostrato potenziali benefici dei mirtilli per la salute della vista. Sebbene ulteriori studi siano necessari per confermare queste scoperte, gli antociani del mirtillo potrebbero aiutare a proteggere gli occhi dalla degenerazione e a migliorare la visione notturna.

Un altro settore di grande interesse è il potenziale impatto dei mirtilli sulla funzione cerebrale e la memoria. Sebbene la letteratura scientifica offra prove cliniche convincenti, mancano ancora solide prove epidemiologiche. Tuttavia, i risultati preliminari sono incoraggianti, soprattutto riguardo all'effetto protettivo dei mirtilli contro il declino cognitivo legato all'età. Questo beneficio può essere legato non solo all'azione diretta degli antociani sul cervello ma anche al loro impatto positivo sulla sensibilità all'insulina, un fattore chiave nella prevenzione della demenza e del declino cognitivo.

Un altro campo di ricerca riguarda il ruolo del mirtillo nella regolazione del microbiota intestinale, un complesso ecosistema di batteri residenti nel nostro intestino. Alcuni studi suggeriscono che il mirtillo possa avere un effetto prebiotico, sostenendo la crescita di batteri benefici e promuovendo un ambiente intestinale sano. Ciò potrebbe avere ripercussioni non solo sulla salute digestiva ma anche sull'asse intestino-cervello, con effetti positivi sul benessere psicologico e cognitivo.

Infine, mentre la discussione sui benefici dei mirtilli rossi nella prevenzione delle infezioni delle vie urinarie continua, è evidente che il mirtillo nero, come altre bacche, ha potenziali proprietà antibatteriche. Alcuni studi suggeriscono che gli estratti di mirtillo nero potrebbero offrire una soluzione naturale alla crescente resistenza agli antibiotici, in particolare contro patogeni come Salmonella e Campylobacter pilori.

In sintesi, consumare una porzione moderata di mirtilli neri ogni giorno potrebbe contribuire a una serie di benefici per la salute, dalla protezione cardiaca al sostegno della funzione cerebrale. Tuttavia, come sempre, è importante ricordare che nessun singolo alimento può garantire la salute, e un approccio equilibrato alla dieta e uno stile di vita sano sono essenziali per il benessere a lungo termine.

Mirtillo nero e performance sportive

Riduzione del danno muscolare

Gli antiossidanti presenti nel mirtillo nero possono aiutare a ridurre il danno muscolare dopo l'esercizio, accelerando il recupero e riducendo il dolore post-allenamento.

Aumento dell'energia

Grazie al suo contenuto di vitamine e minerali, il mirtillo nero può contribuire a migliorare le prestazioni sportive, fornendo energia e vitalità.

Integratori a base di mirtillo nero

Gli integratori a base di mirtillo nero sono diventati sempre più popolari come risposta alla crescente consapevolezza dei benefici salutistici associati a questi piccoli frutti.

Questi prodotti sono progettati per fornire una dose concentrata dei nutrienti chiave presenti nei mirtilli. Molti consumatori si rivolgono a questi integratori per vari motivi: possono essere utili per chi non ha accesso regolare ai mirtilli freschi o per chi desidera assicurarsi un apporto costante di antociani e altri fitochimici presenti nel mirtillo.

Gli integratori a base di mirtillo nero possono variare in termini di concentrazione e purezza. Pertanto, è fondamentale leggere attentamente l'etichetta e, se possibile, scegliere prodotti ad elevata concentrazione. Consumare mirtilli freschi o congelati, quando possibile, garantisce anche l'assunzione di altri importanti nutrienti e composti che potrebbero non essere presenti, o presenti in minor quantità, negli integratori.

Tra gli integratori di mirtillo nero più apprezzati su Bestbody troviamo: Blueberry di Bestbody, il Succo di mirtillo di Fiorentini, Mirtillo di Winter e Mirtillo puro di Optima Naturals.

Considerazioni finali

Il mirtillo nero non è solo un frutto gustoso, ma un vero e proprio concentrato di benessere. Includerlo nella propria dieta o optare per integratori a sua base può essere una scelta vincente per chi pratica sport o semplicemente desidera prendersi cura del proprio corpo in modo naturale.

Le informazioni riportate rappresentano indicazioni generali, hanno carattere divulgativo e orientativo e non sostituiscono in alcun modo il parere medico. Per garantirsi un’alimentazione sana ed equilibrata e prima di assumere integratori è sempre bene affidarsi ai consigli del proprio medico curante o di un professionista esperto di nutrizione.

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