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Aminoacidi: cosa sono e a cosa servono

STAFF (CEO & Founder)
9 Giugno 2023
Gli aminoacidi sono l’elemento costituente delle proteine, simili a dei mattoncini tenuti insieme da un legame peptidico che funge da collante.
Conoscere la classificazione degli aminoacidi è utile per distinguere quelli prodotti dall’organismo dagli aminoacidi che invece devono essere assunti esternamente, attraverso la dieta o degli integratori alimentari.

Gli aminoacidi sono molto utilizzati come supplemento nell’attività fisica, in quanto intervengono alla sintesi proteica, contribuiscono alla produzione di energia e, in alcuni casi, sono dei precursori di sostanze che svolgono funzioni biologiche fondamentali.

Cosa sono gli aminoacidi

Gli aminoacidi sono le unità primarie che costituiscono le proteine. La struttura degli aminoacidi è un composto di natura organica, formato da un gruppo carbossilico (COOH), un gruppo aminico (NH2) e un residuo (R).

Il gruppo R è molto importante, in quanto determina le differenti proprietà biologiche degli aminoacidi, quindi anche delle diverse proteine. Le funzioni svolte dagli aminoacidi nella forma di strutture proteiche sono numerose, tra cui:
  • danno forma alla cellula insieme ai lipidi;
  • forniscono circa il 10% dell’energia utilizzata dal corpo umano;
  • costituiscono la struttura proteica degli enzimi che agevolano le reazioni chimiche nell’organismo;
  • formano alcuni ormoni come l’insulina che svolgono importanti funzioni regolatrici;
  • sono in grado di trasportare altre molecole come l’ossigeno;
  • costituiscono gli anticorpi che difendono l’organismo dagli agenti esterni;
  • formano circa il 20% del tessuto muscolare e consentono la contrazione;
  • contribuiscono alle strutture di sostegno delle cellule.

Quanti sono gli aminoacidi?

All’interno del nostro organismo sono presenti 20 aminoacidi, nonostante in natura esistano centinaia di aminoacidi diversi. Possono essere classificati in due tipologie distinte:
  • aminoacidi essenziali;
  • aminoacidi non essenziali.
Gli aminoacidi essenziali, noti anche con la sigla EAA (essential amino acid) non possono essere prodotti naturalmente dall’organismo, ad esempio tramite i processi metabolici, ma vanno assunti attraverso l’alimentazione.

In alcuni casi, in presenza di carenze o di un fabbisogno particolarmente elevato a causa di un’intensa attività fisica, è necessario ricorrere agli integratori di aminoacidi essenziali in polvere o in capsule. Gli aminoacidi essenziali sono 8:
  • leucina;
  • isoleucina;
  • lisina;
  • valina;
  • treonina;
  • metionina;
  • triptofano;
  • fenilalanina.
Leucina, isoleucina e valina costituiscono un gruppo di aminoacidi essenziali chiamati BCAA (branched-chain amino acid), ossia gli aminoacidi ramificati, importanti per la produzione di energia, la crescita muscolare e la prevenzione del catabolismo muscolare.

Gli aminoacidi non essenziali invece possono essere ricavati attraverso i processi metabolici, quindi sono prodotti in modo endogeno dall’organismo. Allo stesso tempo, è possibile assumere gli aminoacidi non essenziali anche con la dieta, in quanto si tratta di nutrienti ricavabili dalle proteine contenute nel cibo. Gli aminoacidi non essenziali sono:
  • acido aspartico
  • acido glutammico;
  • alanina;
  • arginina;
  • asparagina;
  • cisteina;
  • glicina;
  • glutammina;
  • istidina;
  • prolina;
  • serina;
  • tirosina.

Quali alimenti contengono aminoacidi e proteine?

Per soddisfare il fabbisogno di aminoacidi è importante seguire un’alimentazione sana e bilanciata, garantendo un adeguato apporto di proteine. Ciò permette di assumere soprattutto gli aminoacidi essenziali, ovvero quelli che non vengono ricavati dall’organismo in modo endogeno.

Tra le fonti alimentari proteiche che forniscono aminoacidi essenziali ci sono sia cibi di origine animale che vegetale, come:
  • carne;
  • pesce;
  • uova;
  • latte e suoi derivati;
  • legumi;
  • cereali.

Quando assumere integratori di aminoacidi?

Gli integratori di aminoacidi essenziali vengono assunti in caso di carenze di specifici EAA, una condizione che può causare anche conseguenze patologiche. Questi supplementi sono molto usati anche da chi pratica attività fisiche, sia negli sport di potenza che in quelli di resistenza.

L’utilizzo di integratori di EAA prima dell’allenamento permette di migliorare le performance sportive, aumentando l’energia disponibile, la forza e la resistenza. Usati dopo l’allenamento, invece, questi supplementi favoriscono il recupero.

Ad ogni modo, gli integratori di aminoacidi essenziali possono essere impiegati in qualsiasi momento della giornata, anche non in concomitanza con prestazioni sportive. Ad esempio, è possibile bilanciare l’apporto proteico di uno spuntino o di un pasto con il supporto di un integratore di EAA.

Gli integratori di aminoacidi ramificati sono adoperati spesso nella dietetica sportiva. I supplementi di BCAA sono molto apprezzati da chi pratica sport di endurance e bodybuilding.

L’uso di integratori di BCAA a supporto dell’attività fisica offre numerosi benefici:
  • prevengono il catabolismo e la degradazione muscolare;
  • favoriscono la crescita e il recupero muscolare;
  • forniscono energia all’organismo, soprattutto negli esercizi fisici intensi e prolungati;
  • riducono l’affaticamento fisico e mentale migliorando anche la concentrazione.

I migliori integratori di aminoacidi EAA e BCAA

Su Bestbody proponiamo un catalogo completo con i migliori integratori di aminoacidi, con una vasta gamma di prodotti della massima qualità a prezzi competitivi. La nostra offerta comprende sia supplementi di BCAA per chi desidera assumere aminoacidi ramificati, sia integratori di EAA per l’utilizzo di aminoacidi essenziali. Tra gli integratori di aminoacidi ramificati che consigliamo ci sono:
  • BCAAs di Bestbody: si tratta di aminoacidi ramificati di origine vegetale da fermentazione con leucina, isoleucina e valina in rapporto 2:1:1, 4:1:1 o 8:1:1, vitamina B1 e B6, ideali per mantenere l’energia e la massa muscolare.
  • BCAA di Biotech USA: è un’ampia gamma di integratori di aminoacidi ramificati in polvere, in compresse o liquidi, con varianti per vegani, con vitamina B6, con L-Glutammina o senza glutine, senza lattosio, senza carboidrati e senza zuccheri.
  • BCAA di Prolabs: questa selezione di integratori BCAA in vari rapporti presenta supplementi in polvere o in compresse, con vitamina B6 e B1, vari formati e un ottimo rapporto qualità-prezzo.
Per gli integratori di aminoacidi essenziali segnaliamo i seguenti prodotti:
  • EAA Superior di Bestbody: sono integratori di EAA in polvere o in compresse, con una formulazione che contiene 8 aminoacidi essenziali combinati tra loro in uno specifico rapporto basato su ricerche scientifiche, per ottimizzare l’assimilazione, l’efficacia e minimizzare la produzione di scorie azotate.
  • Integratori EAA di Scitec Nutrition: sono supplementi di EEA con varie formulazioni e formati, tra cui All Aminos che contiene tutti gli aminoacidi essenziali in polvere aromatizzata, oppure il nuovo Amino 5600 con aminoacidi essenziali e ramificati in compresse.
  • Integratori EAA di KeForma: la gamma include il supplemento di aminoacidi essenziali Amino 9, oppure AminoPEP AA Essenziali a base di aminoacidi essenziali e peptidi, entrambi disponibili in polvere e in compresse.

Domande frequenti

Cosa sono gli aminoacidi e a cosa servono?

Gli aminoacidi sono molecole di natura organica che costituiscono i componenti fondamentali delle proteine, indispensabili per la crescita e lo sviluppo del corpo umano.

Cosa comporta l’assunzione di aminoacidi?

L’assunzione di aminoacidi aiuta a migliorare la forza e la resistenza riducendo l’affaticamento, soprattutto negli esercizi aerobici intensi e prolungati.

Quando si devono prendere gli aminoacidi?

Gli aminoacidi si devono prendere prima e dopo gli allenamenti, per soddisfare le necessità dei muscoli durante la performance.

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Luca Federici

Luca Federici è CEO e founder di Bestbody.it, negozio online di integratori sportivi: guarda il suo curriculum e scopri le sue passioni
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