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Mirtillo rosso (Cranberry): un alleato prezioso per la tua salute

STAFF (CEO & Founder)
24 Agosto 2023
Scopri i sorprendenti benefici del mirtillo rosso: da aiuto naturale per le vie urinarie a potente alleato per la salute generale. Leggi ora!

Cos'è il mirtillo rosso (Cranberry)?

Il mirtillo rosso, conosciuto anche come ossicocco americano (Vaccinium macrocarpon, Ait.), è una pianta appartenente alla famiglia delle Ericacee, specificatamente al genere Vaccinium. La sua origine si trova nel Nord America, distinguendosi così dal "mirtillo rosso" europeo ed asiatico (Vaccinium vitis-idaea), sebbene entrambi siano categorizzati come frutti di bosco a causa delle loro somiglianze.

L'ossicocco americano cresce come un piccolo arbusto sempreverde, prostrato al suolo e con un'altezza massima di circa 20 cm. Si espande in larghezza, coprendo un'area fino a 1-2 metri, formando spesso densi tappeti verdi. Le sue sottili ramificazioni ospitano foglie coriacee, mentre in primavera, esibisce delicati fiori rosati, i cui petali ricurvi e l'aspetto generale evocano i fiori delle piante Fuchsia. Ma è in autunno che questa pianta mostra veramente il suo splendore, quando produce bacche rosse di dimensioni considerevoli in rapporto alla pianta, giustificando così il suo nome "macrocarpon", che indica "a frutto grande".

Originaria delle regioni nord-orientali degli Stati Uniti e delle zone adiacenti del Canada, la pianta si è adattata a climi freddi e predilige ambienti umidi, come aree palustri o lungo ruscelli. Ama i terreni acidi, comune a molte altre piante della famiglia Ericacee.

La vastità delle sue colonie monospecie lungo i corsi d'acqua ne fa una visione imponente in natura. Negli Stati Uniti, il Wisconsin si distingue come lo stato leader nella coltivazione del mirtillo rosso, rappresentando oltre il 30% della produzione totale. Il clima e le condizioni ambientali di questa regione si sono rivelate ideali per la coltivazione dell'ossicocco, portando alla nascita di numerose strutture industriali dedicate alla sua lavorazione. I frutti vengono trasformati in una varietà di prodotti, dal succo alle composte, e vengono anche conservati attraverso congelamento o essiccazione.

Per gli appassionati di giardinaggio, vale la pena notare che l'ossicocco americano può essere coltivato anche in vaso, a patto che si soddisfino le sue esigenze di terreno acido e irrigazione abbondante. Sebbene prosperi sotto il sole diretto, può beneficiare di una leggera ombreggiatura in ambienti particolarmente soleggiati.

Mirtillo rosso proprietà ed utilizzi

Il mirtillo rosso, ben radicato nella cultura e nelle tradizioni delle popolazioni native americane, ha attraversato l'oceano, guadagnandosi un posto d'onore anche nelle cucine europee. Questo frutto, oltre ad essere gustoso, nasconde al suo interno una serie di proprietà nutrizionali e benefici che meritano attenzione.

Le tribù indigene non solo apprezzavano il mirtillo rosso come alimento, ma lo utilizzavano anche per le sue virtù terapeutiche, oltre che come colorante naturale per stoffe e pelli. Era risaputo tra queste popolazioni che il mirtillo aveva capacità disinfettanti e antinfiammatorie, particolarmente utili in caso di infezioni urinarie come la cistite.

Tuttavia, nonostante la tradizione popolare sottolinei questi benefici, ricerche mediche più recenti hanno moderato tali affermazioni. Studi come quello della Chocrane del 2012, infatti, sottolineano che il succo di mirtillo rosso potrebbe non avere benefici significativi nella prevenzione delle infezioni urinarie.
Mirtilli in cucina
Dal punto di vista gastronomico, il mirtillo rosso vanta un'interessante combinazione di sapori. La sua forte acidità, che persiste anche nei prodotti derivati, si fonde perfettamente con la dolcezza intrinseca della sua polpa, dando vita a un equilibrio gustativo unico.

Questo equilibrio acido-dolce è esaltato nella preparazione delle composte, dove i frutti vengono bolliti con acqua e zucchero, spesso insieme alla polpa di mela. Quest'ultima, oltre a aggiungere un tocco di dolcezza, incrementa il contenuto di pectina, un addensante naturale fondamentale nella produzione di gelatine e marmellate.

Per chi cerca un'alternativa alla mela, la pectina può essere anche utilizzata nella sua forma industriale. Spostando lo sguardo oltre il continente americano, il consumo di mirtillo rosso è diventato parte integrante delle celebrazioni invernali, sia negli Stati Uniti che in Canada. Durante la festa del Ringraziamento, ad esempio, non può mancare sulla tavola una composta acida di mirtillo rosso.

Una tradizione analoga si ritrova anche in Nord Europa con il Vaccinium vitis-idaea, il cugino europeo del nostro mirtillo. Ma il mirtillo rosso ha stuzzicato anche la fantasia degli artisti. Alexandra Carter, un'artista statunitense, ha sfruttato la vivacità del colore e l'acidità del succo di mirtillo rosso per dar vita a opere d'arte uniche, dipingendo su tessuti come lenzuola e federe antiche. L'uso del mirtillo in questo contesto artistico non solo celebra la bellezza naturale del frutto, ma anche la sua versatilità oltre la tavola.

Proprietà del mirtillo rosso e benefici per la salute

Prevenzione delle infezioni del tratto urinario (UTI)

Uno dei benefici più noti del mirtillo rosso è la sua capacità di prevenire e trattare le infezioni del tratto urinario. Gli integratori e i succhi di mirtillo rosso sono spesso raccomandati come trattamenti naturali. Le UTI sono le "Urinary Tract Infections", ovvero le "Infezioni del Tratto Urinario".
Cistite
Si tratta di infezioni che possono colpire qualsiasi parte del sistema urinario, inclusi reni, ureteri, vescica e uretra. Le più comuni sono le infezioni della vescica (cistite) e dell'uretra (uretrite). Queste infezioni sono più frequenti nelle donne rispetto agli uomini, in gran parte a causa delle differenze anatomiche.

La breve lunghezza dell'uretra femminile e la sua prossimità all'ano rendono le donne più suscettibili alle UTI. I sintomi di una UTI possono includere una sensazione di bruciore durante la minzione, urgenza frequente di urinare anche con piccole quantità di urina, torbidità o presenza di sangue nell'urina, dolore nella parte bassa dell'addome o nella schiena, febbre e malessere generale.

Le UTI vengono di solito trattate con antibiotici. È importante diagnosticare e trattare una UTI, poiché, se non trattata, l'infezione può risalire al tratto urinario, raggiungendo i reni e causando complicazioni più serie.

Salute del cuore

Il mirtillo rosso può anche supportare la salute del cuore grazie ai suoi antiossidanti, che aiutano a ridurre la pressione sanguigna e prevenire le malattie cardiache.

Supporto digestivo

La fibra e gli antiossidanti presenti nel mirtillo rosso possono aiutare a promuovere una digestione sana, prevenendo la costipazione e mantenendo equilibrata la flora intestinale.

Integratori a base di mirtillo rosso

Grazie ai numerosi benefici per la salute, il mirtillo rosso è spesso formulato in integratori, che offrono un modo concentrato e conveniente per ottenere tutti i suoi benefici. Gli integratori di mirtillo rosso sono disponibili in varie forme, tra cui capsule, tavolette e polveri.

Cosa cercare in un integratore di mirtillo rosso

Quando si valuta un integratore di mirtillo rosso, è essenziale prestare attenzione a diversi fattori. Innanzitutto, controlla l'etichetta per assicurarti che il prodotto sia puro e privo di ingredienti inutili.  Un altro aspetto da considerare è la concentrazione dell'estratto. Alcuni integratori potrebbero vantare una concentrazione di mirtillo rosso di 60:1, ossia 1 grammo di estratto equivale a 60 grammi di prodotto fresco. Una concentrazione così elevata indica un prodotto altamente potente che offre i massimi benefici del mirtillo in una forma concentrata.

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Considerazioni finali

Il mirtillo rosso è un piccolo frutto con grandi benefici per la salute. Che tu scelga di includerlo nella tua dieta attraverso cibi, bevande o integratori, il mirtillo rosso può offrire numerosi benefici per la salute, dall'aiuto nella prevenzione delle infezioni del tratto urinario al supporto del cuore e del sistema digestivo.

Le informazioni riportate rappresentano indicazioni generali, hanno carattere divulgativo e orientativo e non sostituiscono in alcun modo il parere medico. Per garantirsi un’alimentazione sana ed equilibrata e prima di assumere integratori è sempre bene affidarsi ai consigli del proprio medico curante o di un professionista esperto di nutrizione.

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